Tag Archives: tehnologie

Neurofeedback: terapia anxietății prin observarea și antrenarea activității creierului

Psiholog Liviu Crisan

Autor

Psih. Liviu G. Crișan

Psiholog clinician și psihoterapeut

Expert Centrul PAX

TratamentAnxietate.ro


În aprilie 2013, un grup de cercetare de la Universitatea Yale, SUA a publicat un studiu impresionant în revista Translational Psychiatry în care au arătat că aparatul RMNf poate fi utilizat ca o modalitate viabilă prin care oamenii cu probleme de anxietate să-și observe și să-și antreneze în mod direct creierul pentru reducerea simptomelor. Înainte de a discuta metoda de studiu și implicațiile sale vom face o scurtă introducere în ce este RMNf.

RMNMetodele de imagistică cerebrală, precum RMN și CT, sunt deja bine cunoscute populației. Dezvoltate în urmă cu doar câteva decenii, sunt astăzi larg utilizate în practica medicală și în cercetările de neuroștiințe pentru investigarea structurii creierului în relație cu diverși factori fiziologici sau psihologici (de exemplu ne permit să răspundem la întrebarea: „Ce structuri din creier suferă modificări atunci când o persoană dezvoltă o boală mintală?”).

creierRecent, o metoda mai avansată de analiză a creierului, denumită RMNf (se citește „RMN funcțional”) permite cercetătorilor să observe nu doar structura creierului, ci și modul în care acesta funcționează în timp real. Este similar EEG-ului, doar că în loc de activitate electrică, se înregistrează schimbările în circulația și oxigenarea sângelui atunci când un om realizează o anumită activitate. Aceste înregistrări se pot urmări pe un ecran într-o serie de imagini colorate care arată intensitatea activității creierului (culori apropiate de albastru/verde înseamnă activitate diminuată, culori apropiate de roșu/galben înseamnă activitate intensă). De exemplu, imaginea de mai sus arată în ce regiuni se intensifică activitatea creierului atunci când o persoană citește o listă de cuvinte („carte”, „masă”,„laptop” etc.).

Grupul de cercetare de la Yale a investigat dacă acest aparat, RMNf, poate fi folosit ca instrument de neurofeedback pentru persoanele cu anxietate. „Neurofeedback” denumește orice procedură prin care un om poate să-și observe în timp real activitatea creierului. De exemplu, în viața de zi cu zi oamenii nu știu cum funcționează creierul lor atunci când au un episod de anxietate. Folosind RMNf, oamenii pot observa pe un ecran cum anumite regiuni din creier devin foarte active. Apoi, vor exersa anumite proceduri de relaxare și de control mental (tehnici standard preluate din psihoterapia cognitiv-comportamentală) și vor urmări pe ecran efectul lor asupra acelor regiuni cerebrale. Dacă realizarea unei tehnici produce o diminuare a activității creierului în regiunile asociate cu episodul de anxietate, oamenii vor învăța că aceea este tehnica cea mai eficientă pentru ei și vor continua s-o practice. Observarea directă a efectului tehnicilor asupra creierului îi motivează puternic pe oameni și îi ajută să învețe exact ceea ce au nevoie și să aplice tehnicile cât mai eficient.

Studiul a fost realizat pe 23 de persoane, 12 fiind supuse la procedura de neurofeedback și 11 la procedura placebo (aceștia au constituit lotul de control). Aceste persoane aveau anxietate de contaminare crescută (adică o teamă persistentă de a fi contaminat cu microbi prin atingerea unor obiecte sau animale, inhalarea unor substanțe sau simpla prezență într-un anumit mediu sau în apropierea unor anumite persoane). Din studii anterioare, cercetătorii au știut că în creierul persoanelor cu acest tip de anxietate, regiunea COF (cortex orbitofrontal – se află în partea din față a creierului, chiar deasupra ochilor – vezi imagine de mai jos) este mult mai activă decât în mod normal.

Orbitofrontal

Prin urmare, participanții au fost învățați să-și controleze în mod direct activitatea din COF în timp ce se uitau pe un ecran la o serie de imagini ce le trezeau anxietate (ex. imagini cu iarba dintr-un câmp). Tot pe ecran ei puteau viziona cât de activă era regiunea COF și cât de bine reușeau să o controleze. Dacă graficul activității din COF se făcea roșu (activitate intensă), atunci participanții știau că trebuie să aplice o strategie de control mental până când graficul se face din nou albastru (activitate redusă) – vezi imaginea de mai jos.tp201324f1

După mai multe sesiuni de antrenament, cercetătorii au descoperit nu doar că participanții reușeau să-și controleze mai bine anxietatea, ci și că în creierul lor s-au produs modicări semnificative în conectivitatea neuronilor din regiunea COF și alte regiuni asociate cu controlul emoțiilor. Aceste modificări neuronale persistă și după întreruperea antrenamentului cu neurofeedback și se asociază cu ameliorarea stării de sănătate mentală a participanților.

Rezultatele studiului sunt foarte încurajatoare și validează idealul multor cercetători din domeniul neurofeedback-ului: în viitorul apropiat, când metodele de neuroimagistică vor fi mai avansate și mai accesibile, oamenii vor putea să își exerseze un control mental mai bun asupra problemelor emoționale primind feedback direct de la activitatea creierului lor. Vor fi oare și aplicații smartphone care să ne permită să facem acest lucru?

Articolul poate fi consultat online gratuit aici: click (se deschide în fereastră nouă)